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Una tormenta hundió 24 barcos de la Armada y perdieron la vida 6.000 hombres; las condiciones meteorológicas que afrontaron serían difíciles de superar incluso para un barco de última tecnología
Dublín
1 de noviembre de 2014

Cuentan que cuando Felipe II se enteró de que su Gran Armada, la imponente flota que había partido hacia Inglaterra en julio de 1588 con el objetivo de invadirla, volvía a casa derrotada, el monarca soltó la ya famosa frase de “Yo no mandé a mis barcos a luchar contra los elementos”, refiriéndose a las inclemencias meteorológicas a las que tuvo que enfrentarse la expedición, compuesta por 130 barcos y 30.000 hombres y capitaneada por el Duque de Medina Sidonia.

Dicha afirmación, que ha sido interpretada por muchos como una manera de ‘escurrir el bulto’ o de incapacidad de asumir la derrota tiene, sin embargo, una base histórica y numérica difícil de discutir: en menos de un mes, cuando ya se retiraban vencidos y mermados por la batalla bordeando la costa de Irlanda, se hundieron en su litoral occidental 24 barcos y murieron 6.000 hombres como consecuencia del mal tiempo.

Hiram Morgan, historiador de la Universidad de Cork y autoridad en las relaciones hispano-irlandesas en los siglos XVI y XVII, asegura que, de hecho, lo que sucedió fue inevitable. “Después de las batallas navales de Calais y Gravelinas, la flota estaba mermada, el viento soplaba del sur, el llamado viento luterano, y empujaba la flota hacia el mar del norte. Por esa razón se llevó a cabo el intento fatal de volver a España rodeando el norte de Escocia y el oeste de Irlanda en navíos dañados y desprovistos de alimentos y de agua. Y entonces en el Atlántico norte una gran tempestad, un huracán, infligió un golpe terrible a la flota”, resume el experto.

Por su parte, John Treacy, que busca desde hace dos años uno de los barcos de la Armada, el San Marcos, también coincide en lo que pasó fue inevitable y achacable a ‘los elementos’. Junto a su equipo, ha intentado reconstruir las últimas horas de la nave antes de hundirse en las aguas del Atlántico y asegura que la gran tormenta que tuvo lugar aquel día (el 20 de septiembre de 1588) hacía prácticamente imposible un final mejor. “Con los medios de que disponemos hoy se han reconstruido las que creemos que eran las condiciones climáticas de ese momento y la verdad es que fueron terribles. Imagino lo que sería luchar con el mar así: como enfrentarte a un gigante. Incluso a día de hoy, con todos los sistemas que tienen los barcos actuales, sería muy difícil superar esas circunstancias”.

Los ingleses tenían solamente 800 soldados en Irlanda por aquel entonces. Hubiera sido fácil una alianza hispano-irlandesa”

En el San Marcos viajaban 350 soldados y 140 marineros, además de los sirvientes. Treacy apunta que sólo el marqués de Peñafiel, capitán de la nave, tenía a su servicio a 21 personas. En total, sólo hubo en este caso cuatro supervivientes que fueron posteriormente ajusticiados por los ingleses, que en aquel momento tenían sometida a Irlanda. Las tesis que reconstruyen el suceso apuntan a que seguramente se les dio muerte de forma tan rápida porque se temía que pudiera tratarse de una invasión.

Desde el punto de vista de Morgan, esa hubiera sido una estrategia mucho más exitosa por parte de la Armada en vez de intentar regresar a España. “Los ingleses tenían solamente 800 soldados en Irlanda por aquel entonces. Hubiera sido fácil una alianza hispano-irlandesa. Los irlandeses odiaban a los ingleses, habría sido una victoria muy fácil. Es una lástima que la Gran Armada intentara seguir ese plan tan complicado de una reunión entre la flota de Medina Sidonia y el ejército de Parma en el Canal de la Mancha. Fue imposible. Desembarcar en Irlanda hubiera sido un plan mejor y más simple”, sentencia.



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